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安排了人之后,余寒还是不太放心,故意在聂石渠的身边。

一来,聂石渠的身份让他可以探听到更有用的秘密,从而让他做出正确的判断。其次就是他对李逵的身份极度怀疑。

即便是王府的护卫首领,也不可能像李逵这样,身边带着阮小二这样的高手。尤其是李逵面对威胁的那种气度,让他简直胆寒。似乎自己的护卫,就算是拳头打在了李逵的身上,也无法让李逵受伤。更憋屈的是,余寒仅仅知道李逵的姓,就只知道李逵叫李供奉。

供奉显然不是人名,而是在王府的身份。

可让余寒无法理解的是,自始至终,他都没办法打听到李逵的真实姓名,仅仅是一个李供奉就打发了他,这让他难以接受。同时阮小二一言不合就杀人的反应,根本就不该是王府该有的做派。此人身份,一日没查清楚,余寒就一日难以心安。

还有那个套着斗篷的人,也让余寒有种芒刺在背的难受。

“李供奉还有如此雅趣,实在让我等粗人汗颜。在下以茶代酒,敬李供奉一杯。”李逵弹完了曲子之后,坐到了篝火边上。

余寒装作没事人似的,从篝火边上靠着的铜壶里倒出一杯热茶,递向了李逵。

茶叶,丝绸和瓷器。

这恐怕是大宋对外贸易之中最为受欢迎的贸易了。

与隋唐时期不同,草原的部族已经获得了简单冶炼生铁的能力,独立制造铁锅农具和武器,如今不管是辽国还是西夏都不缺铁器。

主要是如今的宋,辽、西夏的情况很特殊。

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西夏和辽国虽是草原部落组建的国家,但是境内却有大量的汉人工匠,而工匠带来的中原技术,让他们可以免于在最重要的战争资源上受中原王朝的控制。

李逵并没有第一时间接过茶盏,而是意味深长的看向了余寒,后者善意的笑了起来:“我这茶没毒!”

说完,自斟自饮的喝了一口。

李逵接过之后并没有喝,而是目光死死地盯着余寒,良久,才意味深长道:“余掌柜,不像是个商人。”

“哦,是吗?”余寒轻笑起来,目光中透着有趣,似乎李逵说的是个笑话。心中却对李逵更是提防,李逵的表现才让人怀疑。可是他还是强装镇定的摸着脸庞,顺着李逵的话问道:“余某行商多年,有人说过余某儒雅,也有人说过余某贪婪,余某一度也认为已跳不出蝇营狗苟之列,不知李兄弟有何高见?”

“你身上有贵气。”

李逵说完,就不再看余寒,反而拨弄起来面前的木炭。

火焰跳动之后,火光在他的脸上投射的阴影,让他这张脸看着尤其的恐怖。

余寒手中的茶盏晃了晃,随即却大笑起来:“余某借李兄弟的吉言,或许下辈子能投胎权贵门第,做个贵人。”

李逵一直觉得余寒这个人很奇怪,奇怪的原因就是他的举止,总是不慌不急,刻意抹去了一些独有的痕迹。

李逵却总觉得对方举止中透着怪异。似乎是与生俱来的习惯,还是无法洗去的痕迹,总是让这个人给李逵一种不真实的感觉,就像是外表套着另外一个躯壳。

因为怀疑,才引起了李逵的注意。

尤其是阮小二失手打死了余寒的护卫,正常的商人会怎么样,李逵多少知道些。但是余寒表现的冷漠,让李逵彻底认定了对方真实身份肯定不是商人。至少,商人不过是他身上的掩护。手下意外被杀,能够表现出浑不在意的就几种人,上位者,而且是位高权重的上位者;其次就是军中的将军。

后者可能性不大,李逵看不出对方像是有武艺的样子。

但是上位者的气味越来越浓了。

余寒似乎不甘心被李逵试探,也开始试探李逵:“不过李兄弟也不一般。如果你说你是商队护卫首领,我说什么也不信的。不知道李兄弟是哪里人士?”

“京城人士。”

“果然是人上之人,想必李兄弟的身份不简单吧?”

“王府供奉而已。”

“供奉?仅仅是供奉?”

“王府供奉,有护卫首领、管事、有礼部委派的官员,还有就是宫中出来的宦官。就看你怎么看了?”

李逵这样子怎么可能是宦官,余寒当即冷笑起来:“宦官不长胡子吧?”

“也有长的。比如说陛下身边有个宦官叫童贯,此人就以长须扬名。当然,宦官留胡子,多半是说笑,其实童贯的胡子不少都是假的,粘上去的,真正长在他脸上的胡须就没几根。”

“哈哈,李兄弟果然见多识广。京城的事信手拈来,余某信了李兄弟的话。”余寒最后落在他递给李逵的那杯茶汤,茶汤没有毒,他也不是善于下毒的奇人。只是李逵表现出来的谨慎,确实让他非常忌惮。一个谁也不信的人跟着自己,总是个大麻烦。

可惜,想要甩掉对方,又不太可能。

至少在进入西夏腹地之前,余寒对李逵一点办法都没有。

李逵突然将手中的茶泼到了火堆上,刺啦脆响,一团水汽蒸腾而起,余寒被吓了一跳的同时,李逵却突然道:“黑水城没有多少可以消费大宋锦缎的贵人吧?”

“李供奉有所不知,黑水城的情况有点特殊。此地虽是西夏和辽国的边塞之城,地虽偏僻,但黑水城却拥有西夏境内最大的佛寺。西夏皇帝赐封的每一任国师,都会进驻黑水城。权贵哪比得上寺庙有钱,而寺庙对丝绸等金贵货物的需求一直要比权贵大的多。”

“黑水城的护国寺?”

“李兄弟也知道。”

余寒动容,他似乎觉得已经快靠近答案了。李逵要是普通的王府供奉,怎么可能会知道西夏的护国寺在黑水城?

宋和西夏两国敌对,消息闭塞。即便是商队,也是匆匆往来之后就回去。这种消息,除非是皇城司这样的机构,恐怕也就是职方司等几个京城偏僻衙门的文官才会知道。李逵看着五大三粗,却拥有上位者的气度,书生气没看出多少,但是武者的锐意十足。

应该是大宋皇城内地位很高的探子。

大宋和西夏的关系,最近几年已经到了冰点之下。任何往来两国的商队,都不可能是单纯地为了挣钱。也就端王这样的蠢货,为了钱不择手段,才会相信商人真的会安分的做岁币贸易。李逵稍微吐露出一些普通人,甚至普通官员都无法知道的隐秘,余寒就大为紧张。

将手中的有点放凉的茶水一口饮尽之后,打着哈哈道:“天色已晚,明日还要过境,不如早些休息!”

李逵颔首道:“也好!”

“姐夫,你编排童公公不好吧?”

刚离开不远的余寒耳朵根子都快立起来了,姐夫?这个李供奉还是聂石渠的姐夫,到底是什么来头,为何他会知道大宋最为隐秘的事?

李逵装作没有发现余寒在偷听,反而不耐烦道:“童贯的胡子本来就少,明明是个宦官,还要装作是男人,这家伙说他几句又如何?”

李逵虽对聂石渠颇为不耐烦地应对着,却偷偷给聂石渠眼色,后者会意,合衣躺在了火堆边上,斜靠在李逵边上,低声道:“姐夫,你怀疑余寒的身份?”

“这个人怎么和王府搭上关系的,你可清楚来历?”

聂石渠回忆了一会儿,却茫然道:“他是自己找上门的啊!已经是第三年了,每年都能为王府带来三五万贯的收入,这样的商人,恐怕王爷也很难拒绝吧?”

“以前也去黑水城卖货吗?”

“这倒不是,以前小弟没主事,但是听王府的几位管事说,商队出延安府后,一般都是去灵州。黑水城也是第一次去,姐夫,你不会觉得黑水城有问题吧?”

李逵也想不明白其中的关节。黑水城或许对千年后的人很神秘,毕竟大漠上的城池,因为水源断绝,说废弃就被废弃了。即便千年后被重新揭开神秘面纱,宛如尘封一番,连尘土都带着历史的气息。但是对这个时代的西夏和辽国人来说,黑水城反而是两国商贸的必经之路。

这个城池的兴起,自然是党项开国皇帝在这座城池附近抗击辽国的入侵。之后这座城池就成了西夏和辽国的门户。城池内也驻扎西夏最精锐的一支军队——黑水军。就算是西夏与大宋作战最艰难的时候,这支人数达到五万人的黑水军却从来没有投入过战场。

而且黑水城还有一座西夏境内最为重要的寺院,护国寺。

党项的皇帝李元昊是个经常做事让人摸不着头脑的怪人,比如说‘秃头令’。原本党项人的发饰沿袭唐人的发饰,被李元昊这么一折腾,倒是一眼就能认出其民族独有的特色。可是‘秃头’真的好看吗?

黑水城的营建,是他的功绩。可是他却将国师这么重要的人物,派遣在黑水城这个边境城池,实在让人费解。

到底黑水城有什么秘密,让李元昊投入巨大的人力、兵力和财力,甚至将国师都安排在了黑水城的护国寺?要知道,西夏建国初期,国库空虚,连皇帝都没有多余的钱。营造这么一座边境大城,如果没有海量的财富堆积,那么只能消费皇帝的皇权和信用了。尤其这座城池在边境,对西夏国内来说,繁华与否根本无关紧要,可李元昊却一意孤行,却在边境建造了一座雄城,就足以让人百思不得其解。

一座边境城市,拥有一座超过三千僧人的寺院,这种安排,都透着让人琢磨不透的古怪。

但李逵不这么想,任何安排都是有原因的,李元昊雄才大略,他可是打败了大宋和辽国的雄主,不要以为他晚年大权旁落,就认为他才能普通。

“到底是什么原因,让余寒一定要去黑水城呢?”

李逵百思不得其解。

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